Størst på krok i 180 år

O. Mustad & Søn AS er hjørnesteinsbedriften som ble Norges første industrieventyr.

Det hele startet i 1832 da Vardal-bonden Hans Skikkelstad satte opp en liten spiker- og ståltrådfabrikk ved et vannfall i Hunnselva. Det var en beskjeden star for en bedrift som med følgende generasjoner skulle vise seg å bli et av Norges eldste industriselskaper, et storkonsern med salg til 160 land og et vareutvalg som omfattet det meste. Spiker, skruer, binders, tegnestifter, nåler, margarin, jernovner, vaffeljern og mye, mye mer har stått på Mustads produksjonsliste opp gjennom årene. Hesteskosøm var det første produktet vi solgte som gjorde det virkelig stort verden over, og som la mye av grunnlaget for bedriftens videre vekst. Maskinen som sjefsingeniør Mathias Topp lagde for å få automatisert framstilling av hesteskosøm revolusjonerte produksjonen og gjorde Mustad til verdens største leverandør.

Det vi til sist skulle bli mest kjent for, var imidlertid fiskekroken.

Hans Skikkelstad (1789-1843) og svigersønn Ole Mustad (1810-1884). Ved et vannfall i Hunnselva grunnla Vardalsbonden Hans sin spiker- og ståltrådfabrikk. Disse senere bygninger ble revet i 1877.

På slutten av 1870-tallet var det harde tider i Norge og Europa, og i industrien ble det nødvendig å tenke nytt for å skaffe nye og flere inntektskilder. Mustad produserte allerede små metallprodukter, og med ståltråd og fabrikk allerede tilgjengelige, var ikke veien lang til et marked med globale muligheter: fiskeindustrien. I 1877 ble Mathias Topp ferdig med sin fiskekrokmaskin. Innovasjonen var uhyre effektiv sammenlignet med eksisterende design, et konkurransefortrinn som direktør Hans Mustad visste å gjøre nytte av. Det er vanskelig å understreke hvor unikt det var for en norsk bedrift på 1870-tallet å kunne bevege seg utenfor landegrensene og satse på verdensomspennende handel som den største selvfølge, men herr Mustad var en svært framoverlent type. Det er en egenskap vi har prøvd å holde i hevd.

Old black-and-white photography of Matthias Topp, the engineer whose designs are still in use after over a hundred years since heis time at Mustad.

«HAN FAR» OG «TOPPER'N»: Direktør Hans Mustad og hans fabrikkmester Mathias Topp var drømmeduoen som tok Mustad forbi egne landegrenser og ut i verden som første norske bedrift med produksjon i utlandet.

I etterkrigstiden var følgene store for Mustad. Fabrikkene i Øst-Europa ble nasjonalisert, og selskapet mistet dermed omtrent halvparten av sine aktiva, inkludert omtrent 8000 arbeidere. På grunn av den desentraliserte firmastrukturen kunne imidlertid de resterende firmaene fortsette nærmest uendret, og opplevde som de fleste andre industrier stor vekst på 1950- og 1960-tallet for så å få en brå stopp på 1970-tallet da oljekrisen kom. Som mange andre firmaer, så Mustad seg nødt til å restrukturere. Det er i dag flere bedrifter som bærer Mustad navnet – uten at alle hører innunder samme paraply av den grunn. Her er en liten oversikt:

  • I 1970 ble det personlige firmaet gjort om til et aksjeselskap (O. Mustad & Søn AS).
  • I 1972 startet produksjonen av «Autoline» for linefiske. I 1977 ble ble firmaet delt i de to selskapene Mustad Industrier AS og Mustad International Group BV. Disse hadde som hovedprodukter henholdsvis fiskekroker og hesteskosøm. Mustad Industrier AS fikk senere navnet Mustad AS.
  • I 1983 startet produksjonen av «Rotoline» for linefiske.
  • På midten av 1980-tallet ble produksjonen av skruer og spiker delvis avviklet og delvis solgt.
  • I 1993 startet produksjon av «Norbait», agn for linefiske. Dette selskapet heter i dag «Domstein Pelagic A/S» og eies delvis av Mustad.
  • I 1995 ble margarin- og kaffe-virksomheten solgt.
  • I 1997 ble Mustad AS delt i tre nye selskaper, Mustad ASMustad Industrier AS og Mustad Eiendom AS.

OVER: Eyvin Prahl, en av Mustads største selger-legender. Hans 445-dager lange reise gjennom Afrika i 1929 åpnet nye markeder for Mustad, og står igjen som et godt eksempel for ettertiden på selskapets pionerånd og evne til nytenking.

Mustad er fremdeles verdens største produsent av fiskekroker til tross for at vi har blitt en relativt liten organisasjon sammenlignet med andre merkevarer i samme felt. Vi er tilstede i over 160 land både innen industrielt og kommersielt fiske, og Mustad-navnet står i mange av disse svært sterkt sterkt – i enkelte sydhavsland er «Mustad» sågar synonymt med fiskekrok. På sportsfiske-siden er USA vårt største marked. Enten det er snakk om fisketurisme, turneringer eller hobbyfiske, er sjansene gode for at det her ligger Mustad-varer i utstyrskassa.

Fabrikken på Gjøvik er for lengst blitt næringspark hvor administrasjonen i O. Mustad og Søn fortsatt sitter. «Trådtrekkeriet» (Mustad Wire), hvor ståltråden blir bearbeidet, ligger rett i nærheten, i Hunndalen.

I 2019 er det 187 år siden Mustad fikk sin spede begynnelse ved et vannfall i Hunnselva. Siden har vi sørget for fiskeutstyr verden over, og i dag er én av fire kroker i verden produsert av oss. Mustad-navnet veier tungt, og vi er hele tiden på utkikk etter nye muligheter til å sørge for at det bidrar positivt. Ved å aktivt jobbe med å fjerne plast i emballasjen vår, smi de sterkeste krokene på markedet, og sette ambisiøse mål for å øke bærekraft gjennom hele foretaket, prøver vi å legge til rette for at også kommende generasjoner kan fortsette å dra ut på fisketur – helst med Mustad i sekken.

Cart

An error occured, please try to refresh the page